Succession in Nassau and Luxemburg

first posted Jan 2003

Contents

See also:

Introduction

The Grand-Duchy of Luxemburg is one of the smallest European nations, though not too small to be a full member of the European Union.  Its history is a little odd: it was created in 1815 as a personal compensation to a Dutch family of German origin, the Nassau-Orange, whose head was at the same time made king of the Netherlands; but, by a quirk of history, Luxemburg and the Netherlands ceased to be ruled by the same person in 1890.

In the Middle Ages, the fortress of Luxemburg belonged to the family of the same name, which rose to prominence and ultimately saw four members become German emperors in the 14th and 15th centuries (Henry VII, Charles IV, Wenceslas, and Sigismund).  Luxemburg was made into a duchy in 1354.  Emperor Sigismund died without male heirs and the duchy passed by inheritance to the dukes of Burgundy; it then followed the fate of the Low Countries, passing in 1480 to the Habsburgs, in 1555 to the Spanish branch and in 1713 to the Austrian branch.

The Final Act of the Congress of Vienna created the grand-duchy of Luxemburg, roughly covering the same area as the medieval duchy.  This entity was officially a constituent member of the German Confederation created at the same time, and therefore a fully sovereign nation of Europe.  Its purpose was to compensate the prince of Nassau-Orange for the loss of the territories he owned in Germany (Dillenburg, Dietz, Siegen, Beilstein, Hadamar) which were ceded to Prussia.

Coincidentally, the prince of Nassau-Orange was also made (by art. 65 of the same Act) king of the Netherlands, an entity that included both the United Provinces (independent since the 17th century) and the Austrian Low Countries.  The United Provinces had made the position of general stadhouder (lieutenant) hereditary in his family in 1747, and he had naturally been chosen as leader of the Netherlands when the Napoleonic regime collapsed in 1813.  The family of Nassau-Orange was but a branch of a larger family, the house of Nassau, a Germanic princely family with possessions concentrated along the Rhine near Koblenz.   Within this extended family, the other branches had inheritance rights over the possessions of the princes of Nassau-Orange.  Thus, when Luxemburg was created to compensate the king of the Netherlands for his former German possessions, the rights of his distant cousins to those former possessions were transferred to the new grand-duchy.  These rights were completely distinct from the crown of the Netherlands.

The House of Nassau

Miroslav Marek's Nassau tables are extremeley convenient to follow.

The house of Nassau originates with Dudo, count of Laurenburg in the early 12th c.   It split in the 13th century into two main branches, issued from the brothers Walram (c1220-1276) and Otto (c1247-90).  In 1255 they divided the family possessions, with Walram keeping the possessions north of the Lahn: Weilburg, Idstein and Wiesbaden, while Otto got the rest: Siegen, Dillenburg, Beilstein and Ginsberg.  The two brothers were the starting point of the two main branches (Haupt-Linie) of the house of Nassau.  Each main branch in turn spawned secondary branches (Special-Linien).

Weilburg (Saarbrücke) or Walramian line

Walram's son Adolf was German king from 1292 to 1298.  In 1355, Adolf's grandons Adolf (1307-70) and Johann (1309-71)  split their inheritance, Adolf keeping Wiesbaden and Idstein (the line died out in 1605), and Johann (who also married the heiress to Saarbrücken) keeping Weilburg.  The Weilburg line split repeatedly: into Saarbrücken and Weilburg (1442-1574), then reunited, and inherited Idstein in 1605 when all Walramian possessions were reunited.  The Walramian line split again in 1629 between Wilhelm Ludwig (1590-1640) in Saarbücken and Ottweiler, Johann in Wiesbaden and Idstein (1603-77, made prince 1688, extinct 1721), and Ernst-Kasimir (1607-55) in Weilburg.   The Saarbrücken-Ottweiler line split again in 1659 between Ottweiler (extinct 1728), Saarbrücken (exinct 1723) and Usingen (made prince in 1688).   Two generations later the Usingen line split in 1735 in Usingen (on the right bank of the Rhine) and Saarbrücken (on the left bank; extinct 1799).

In 1783, there were three Special-Linien:

  • the Usingen line was represented by Karl-Wilhelm (1735-1803), with two daughters, and his brothers Friedrich (August) (1738-1816) with four daughters and (Johann) Adolf (1740-1793);
    their morganatic half-siblings, the Biburgs, were not concerned and did not participate in the pact
  • the Saarbrücken line was represented by Ludwig (1745-94), whose three sons and one daughter were minors;
  • the Weilburg line, considered the senior line of the whole house of Nassau, was represented by Karl (Christian) (1735-88), whose two sons and five daughters were minors.
The Saarbrücken line went extinct in 1799, the Usingen line in 1816, leaving only the Weilburg line.

Dillenburg (Orange) or Ottonian line

The Dillenburg or Ottonian line inherited over time Vianden, Diez, and in 1530 the principality of Orange.  Wilhelm the Rich left Willem the Silent whose line became extinct with William III, king of England and Scotland (1702), and Johann the Elder, whose sons gave the lines of Siegen (extinct 1743), Dillenburg (extinct 1739), Diez and Hadamar (extinct 1711).

In 1783, the line of Diez, the only surviving Dillenburg line, was represented by Willem (1748-1806), hereditary stadhouder of the Netherlands, his two sons and one daughter being minor.

The Pact of 1783

In 1736, a family pact between all branches had already been made, but had encountered difficulties.  The pact of 1783 was designed to explicit and complement that of 1736.  It was signed by all six adult male members of the Nassau family.  Furthermore, it was approved by four curatores appointed by the emperor to represent the interests of the minor children:

  • Carl Wilhelm Ferdinand zu Braunschweig Lüneburg for the Nassau-Orange children,
  • Johann August Burggraf zu Kirchberg for the Nassau-Weilburg children,
  • Friedrich Carl zu Schwarzburg-Rudolstadt for the Nassau-Saarbrücken children (he was their maternal uncle), and
  • Wolfgang Ernst zu Isenburg Bierstein for the Nassau-Usingen children (he was a second cousin of their Leiningen mother)
The pact also received the consent of all female members of the Nassau family:
  • Carolina (1743-87), sister of Willem of Nassau-Dietz, and wife of Karl Christian of Nassau-Weilburg,
  • Anna Carolina (1751-1824) sister of Ludwig von Nassau-Saarbrücken, widow of the duke of Holstein-Sonderburg-Glücksburg and remarried to duke Friedrich Karl Ferdinand of Braunschweig-Bevern,
  • (Wilhelmine) Henrietta (1752-1829), other sister of Ludwig von Nassau-Saarbrücken, unmarried at the time.
It was confirmed by the Emperor in 1786.

The sections of the pact establishing the succession rights of the various Nassau branches are IV.1, containing articles 24 to 31, and IV.6 containing article 42. The pact is a convention between the branches of the house of Nassau, that is, all agnates (males and females descended in male line) of the 13th c. brothers Walram and Otto. The last of these male Nassau agnates was grand-duke Wilhelm IV, who died in 1912, and the last female Nassau agnate was grand-duchess Charlotte, who died in 1985.

The provision of art. 30 (as modified by article 71 of the Final Act of the Congress of Vienna of 1815) went into effect in 1890, transfering the grand-duchy from the extinct Nassau-Orange line to the Nassau-Weilburg line. The death of the last male Nassau in 1912 resulted in the application of article 42, whereby the Nassau estates passed to the eldest daughter of the last male. The pact of 1783 was a convention between the Nassau agnates, and there are none left. Everything that has happened since 1912 has nothing to do with the pact of 1783, whose provisions are spent.

See below a summary analysis of the provisions of the pact.

The Grand-Duchy:

from 1815 to 1890

The king of the Netherlands treated his grand-duchy as nothing more than the 18th province of his kingdom, even though it was the only one that was part of the German Confederation.  When the southern provinces seceded in 1830 and formed Belgium, the grand-duchy went along except for the fortress, occupied by a Prussian garrison in the role of a federal garrison, under the terms of the Act of the Congress of Vienna.  In 1839, when the relations between Belgium and the Netherlands were settled, a part of the grand-duchy remained in Belgium (where it forms today the province of Luxemburg).  About half of the population, and one third of the territory, centered on the city and fortress of Luxemburg, remained in the Grand-Duchy.  Since it was now separated from the Netherlands, the Grand-Duchy was now treated by the King-Grand-Duke as a distinct entity.  A constitution was granted in 1841, replaced by another in 1856.

One of the provisions of the 1848 constitution was for the appointment of a lieutenant among the "princes of the blood", resident in the grand-duchy.  On Feb 5, 1850 prince Hendrik (brother of king Willem III) was appointed; he resided in Luxemburg for almost 30 years, until his death in 1879.

In 1866 the German Confederation came to an end as a result of the war between Prussia and Austria.  The King-Grand-Duke refused to join the new North-German Confederation created under Prussian leadership, and an international treaty signed in London on 11 May 1867 settled the status of the Grand-Duchy as an independent nation outside the North-German Confederation, whose independence and neutrality was guaranteed by the great powers (the Prussian garrison withdrew).

since 1890

In 1890, the Nassau-Orange became extinct in male line with the death of Willem III, and the throne of the Netherlands was inherited by the daughter of the last king, William III.  However, the rights of the other branch of Nassau came into play, and the grand-duchy passed to the duke of Nassau (Weilburg), headed by Duke Adolf of Nassau (1817-1905).  As of the mid-1840s, Adolf of Nassau had nine Nassau-Orange males ahead of him in the line of succession, but by 1890 they had all died out.  By 1866, when he was dispossessed of his duchy by Prussia, he was fifth in line. Adolf succeeded William III: they were separated by 37 degrees of kinship (they were 17th cousins once removed, in male line), which must be a record distance between two consecutive rulers.

Adolf made his son Wilhelm lieutenant on Apr 4, 1902.  He died in 1905 and Wilhelm IV succeeded him.  He in turn appointed as lieutenant his wife, grand-duchess Maria Anna of Portugal, on March 19, 1908.  She later became regent on November 18, 1908.  Wilhelm IV died on Feb 25, 1912.  With him, the house of Nassau became completely extinct in male line, as he left only daughters and sisters.  Earlier, on April 17, 1907, Wilhelm IV has promulgated a house law calling, in default of male issue, his eldest daughter Marie-Adelaide to the crown, and her male issue, and in default thereof his other daughters by order of primogeniture, and their male issue.  This house law was ratified and promulgated as law by the parliament of Luxemburg on July 10, 1907.

This law elicited a protest: Adolf had a younger brother Nikolaus (1832-1905) who married without consent and unequally, to a daughter of the Russian poet Pushkin, who was created Grafin von Merenberg in Waldeck (Jul 29, 1868), title authorized in Prussia (Jul 22, 1881) where the Merenbergs resided, in Wiesbaden. Their son Georg, Graf von Merenberg, claimed that his rights were violated, but he was unsuccessful (he apparently sued the hereditary grand-duchess in the court of Wiesbaden and lost).  The Merenbergs became extinct in male line in 1965.

There are other problems with this law. One is that the succession rule it lays down is actually different from the semi-Salic law that prevailed in the house of Nassau until 1912: in case of extinction of the ruling house in male line, it calls not the closest female relative of the last male, but rather the next daughter of Wilhelm IV and her issue. This contradicts the then- and current article 3 of the Constitution; as such, the constitutionality of the law is doubtful. There are deeper constitutional issues as well: the law reserves to the grand-duke the right to revise the house laws at will (which he has done, secretly, at least twice); thus the grand-duke has the power to unilaterally alter the succession which is in principle determined by the constitution (see the article by Fernand Entringer).

Marie-Adélaïde, who succeeded her father on Feb 25, 1912 (at first under the regency of her mother, until she turned 18 on June 14, 1912) was forced to abdicate on Jan 10, 1919 in the midst of unrest in the grand-duchy, as revolutionary fever seemed to spread from Germany.   Her sister Charlotte succeeded her.  The Chamber of Representatives decided to submit the question of the monarchy to a referendum (giving a choice between Charlotte, another member of the dynasty, another dynasty, or a republic).  The referendum was delayed by the peace negotiations in Paris until September 1919, at which time it went in favor of the grand-duchess.

Grand-duchess Charlotte married in November 1919 prince Felix of Bourbon-Parma, by whom she had two sons.  The eldest, Jean, was appointed lieutenant on 28 Apr 1961, and Charlotte abdicated in his favor on Nov 12, 1964.  Jean appointed his eldest son Henri lieutenant on Mar 4, 1998, and abdicated on Oct 7, 2000.

Equality between males and females

On June 20, 2011 the grand-duke announced that he was altering the house laws to implement equality between the sexes in the order of succession, starting with his issue. The decree, dated 16 Sep 2010, has not yet (June 22) been published in the official Mémorial B.

Styles

The Grand-Duke is styled "Royal Highness".  The title of Hereditary Grand-Duke (and attendant style of Royal Highness) is not automatic, but is conferred by the sovereign.

  • On 25 Feb 1908, Grand-Duke Guillaume IV conferred on his eldest daughter the title of Hereditary Grand-Duchess of Luxemburg, Hereditary Princess of Nassau, with style of Royal Highness (his daughters had received the style of Grand-Ducal Highnesses on Jan 25, 1896).
  • On Jan 4, 1939 (the day before his 18th birthday) Prince Jean received the title of Hereditary Grand-Duke of Luxemburg, Hereditary Prince of Nassau, Prince of Bourbon-Parma. 
  • On April 14, 1973 (two days before his 18th birthday) Prince Henri received the title of hereditary Grand-duke of Luxemburg, Hereditary Prince of Nassau, Prince of Bourbon-Parma. His wife received the title of Princess and Hereditary Grand-Duchess of Luxemburg with style of RH on Feb 14, 1981.
  • The wife of Prince Guillaume (née Sibilla Weiller) received the title of Princess of Luxemburg with style of RH on 16 Sep 1994 (see also arrêt of 21 Sep 1995 on names and titles of the family).
  • Prince Guillaume (b. Nov 11, 1981) received the title of Hereditary Grand-Duke of Luxemburg, Hereditary Prince of Nassau, Prince of Bourbon-Parma  on Dec 18, 2000.
  • The wife of prince Robert (née Julie Ongaro), the issue of prince Robert and his wife née Julie Ongaro, as well as the issue of Prince Jean and Hélène Vestur received the titles of prince(ss) of Nassau and style of RH on Nov. 27, 2004.

Arms:

of the Grand-Duchy

The national arms of the Grand-Duchy of Luxemburg have been, since a law of 23 June 1972:

  • small arms: barry of ten argent and azure a lion gules, crowned, armed and langued or, tail forked, with the grand-ducal crown
  • middle arms: the small arms with supporters: two lions regardant crowned or, armed and langued gules, tail forked
  • great arms: the middle arms with the ribbon and badge of the National Order of the Oak around the shield, with a mantle gules lined ermine and the grand-ducal crown

of the Grand-Duke

From 1898 to 2001 the middle arms of the Grand-Duke of Luxemburg were quarterly Nassau and Luxemburg, the great arms were quarterly of 12 in rows of 4, 2, 2 and 4  Saarbrücken, Merenberg, Weilnau, Moers, Katzenelnbogen, Saarwerden, Diez, Lahr, Vianden, Kirchberg, Sayn, Mahlberg; overall the middle arms (see here).

On Feb 23 and June 23, 2001 the arms were modified (apparently on the advice of the heraldist Jean-Claude Loutsch):

  • the small arms became quarterly Luxemburg and Nassau, with a royal crown
  • the middle arms became the small arms with supporters: two lions crowned or armed and langued gules, the one at dexter with the tail forked
  • the great arms became quarterly Luxemburg and Nassau, overall Bourbon-Parma, with supporters, royal crown, ribbon of the Order of the Oak, and royal pavilion.
The previous grand-duc, before his accession, had used the arms of Bourbon-Anjou (strangely, not Bourbon-Parma) in his personal arms from 1939 to his accession, in 1964. His arms were not changed by the decree of 2001. See details in this document.

References

  • Eyschen, Paul: Das Staatsrecht des Grossherzogtums Luxemburg. Tübingen : J.C.B. Mohr (Paul Siebeck), 1910.
  • Majerus, Pierre: L'état luxembourgeois : manuel de droit constitutionnel et de droit administratif. Esch-sur-Alzette : Imprimerie Editpress, 1990.
  • official Luxemburg web site

Documents

The Pact of 1783

Source: Martens, Recueil de Traités, vol. 3, pp. 645-685, copied from Reuss, Teutsche Staatscanzley, vol. 21, p. 75. Reprinted in 48 CTS 343.

The Nassau family pact was signed on June 13, 23, 26, and 30, 1783, by all adult male members of the house of Nassau, as follows:

  • "Wilhelm, Prince d'Orange, Fürst zu Nassau"
  • "Carl,  Fürst zu Nassau"
  • "Carl Wilhelm,  Fürst zu Nassau"

  • "Friedrich, P. zu Nassau-Usingen"
    "Adolph, P. zu Nassau-Usingen"
  • "Ludwig, Fürst zu Nassau"

Summary of the Pact

The text published in Martens is the confirmation of the pact by Emperor Joseph II on 29 Sept. 1786, a document which reproduces verbatim the pact itself. The pact is quite long, containing 48 articles.  The text in Martens is accompanied by summaries in the margins, which are neither original nor written by Martens, but appear in the document published in 1786. It is these summaries which I reproduce here to serve as summary of the pact's contents. An English translation of the marginal summaries appears in Hertslet: The Map of Europe by Treay (vol. 2, p. 2013-14) and is reproduced here.

    Veranlassung und Absicht dieses neuen Erbvertrags
  1. Die beyder Brüder der Theilung im Jahre 1255 beybehaltene ursprüngliche Gemeinschaft des Grund-Eigenthums aller alten Nassauisch. Stammslände,

  2. ist der Grund einiger narchgefolgten Erbvereine,
    so wie derer seit 200 Jahren deshalber gepflogen neuen Handlungen,
    und des endlich im Jahr 1736 wirklich abgeschlossenen Erbvertrags
  3. Bestätigung des Erbvereins vom Jahr 1736 nach Masgabe der hier nachfolgenden näheren Einläuterung.
  4. I. Ewiger Hausberband in Ansehung aller Fürslichen Lande, wobey (a) die ursprungliche Gemeinschaft des Grund-Eigenthums der alten Stammslande bestätiget wird
  5. (b) die seit dem Jahre 1255 neu erworbene oder künftig erwerbende unmittelbare Reichs-Lande werden dieser Gemeinschaft einverleibt.
  6. (c) Gleiche Verordnung wegen d. innerhalb denen Landesgränzen oder denselben zunächst gelegenen neuerwerbenden Particulargüter

  7. Vorbehalt wegen der Mediatbesitzungen
  8. (d) Wie est mit denen durch Gemahlinnen künftig in das Haus kommenden Gütern zu halten seye?
  9. (e) Erwerbungen derer apanagirten Prinzen

  10. sollen in Ermangelung einer gültigen Disposition, gleich denen der regierenden Fürsten, dem Hausverbande einverleibt seyn;
    jedoch die Allodial-Erben dagegen eine billigmäßige Abfindung erhalten
  11. Ausnahme der Niederlandischen Herrschaften und Grafschaft Spiegelberg von dem Haus-Verbande.
  12. (f) Beyde Fürstliche Hauptstämme bestätigen und übertragen einander den civil Mitbesitz sämmtlicher Ihrer deutschen Lande so weit sie solchen nicht schon vorhin gehabt haben.
  13. (g) Verbot aller Veräusserungen
  14. Welche Handlungen für eine wirkliche Veräusserung,
  15. und welche dafür nicht geachtet werden sollen.
  16. (h) Verbot aller unrechtgfertiger unverbindlicher Schulden.
  17. Bestimmung und Verbindlichkeit redlicher Schulden.
  18. Unredliche Schulden ist weder ein Sohn noch Agnat xu bezahlen verbunden.
  19. (i) Nothwendigkeit des Agnatischen Consenses in allen Fällen.
  20. Die gegenwärtige Kammerschulden den aller F. Linien werden in vorgeschriebener Ordnung consentirt.
  21. (k) Festzetzung eines immerwährenden Schulden-Tilgungs-Erwerbungs- und Verbesserungs-Fonds.
  22. II. Persönlich ewiges Freundschaftsband aller Fürsten des Hauses unter sich.
  23. Befestigung desselben (a) durch Conventionalausträge.
  24. (b) durch rechtlichen thätigen Beystand in Nothfällen;
  25. (c) durch das dem F. Oranischen Stamme übertragene allgemeine Hausdirectorium, und Anerkennung der demselben beygelegten Präcedenz, während dem es
  26. (d) bey dem F. Nassauischer Saarbruckischen special Hausdirectorio verbleibet.
  27. III. Vorsehung wegen zukünftiger Sterbfälle.

  28. 1. Ordnung d. Succession, nach welcher (a) das Recht der Erstgeburt in jeder Linie ohne Abbruch zu beobachten ist; zugleich aber auch
  29. (b) die nachgebohrne Prinzen dem Herkommen einer jeden Linie gemäß zu versorgen sind,
  30. (c) Allgemeine Bestimmung der Agnatischen Succession.
  31. (d) Besondere Bestimmung der Succession der N. Usingisch- und Saarbruckischen Linien unter sich, so wie im Falle beider Erlöschung.
  32. (e) Succession im Falle der Erlöschung des F. Nassau-Weilburgischen Mannstammes.
  33. (f) Succession im Fall der gänzlichen Erlöschung des F. Nassau-Saarbruckischen Hauptstammes.
  34. (g) Succession im Falle der Erlöschung des F. Oranien-Nassauischen Mannstammes.
  35. (h) Redliches Verhalten des letzten einer Linie, in der Regierung und Verwaltung seiner Lande;

  36. Erlaubte Vorkehrungen und Rettungsmittel des Landes Nachfolgers gegen eine nicht vermuthete unredliche Verwaltung.
  37. 2. Anordnung der Vormundschaften. (a) in Absicht auf die Erziehung der F. Kinder;
  38. (b) in Ansehung der Landes-Regierung.
  39. 3. Letzte Willens-Verordnung eines jeden Fürsten, deren Gütigkeit und eigentlicher Gegenstand.
  40. 4. Versorgung derer Fürstlichen Witwen.
  41. 5. Versorgung und Abfindung der Fürstlicher Töchter, (a) währendem Bestande der beiden Hauptstämme,
  42. (b) nach Abgang eines Hauptstammes, beides sowohl in Ansehung des Deputate als des Heyrathsgutes auf vorgängigen gebührenden Verzicht;
  43. (c) wie es in letztem Falle zu halten, wenn keine Witwen oder unberathene Töchter vorhanden wären?
  44. (d) Eigentliche Bestimmung der Allodialerbschaft.

  45. Wozu in Mangel der Töchter auch weiter gesippte Erben in ihrer Ordnung gelangen sollen.
  46. (e) Bestimmung der von dem Landesfolger zu zalhenden baaren Abfindungssumme.

  47. Bestätigung weiterer gutfindender Uebereinkunft.
  48. Was denen Allodialerben namentlich nicht zugeschieden ist, gehöret zur Staatserbschaft des Landesfolgers.
  49. 6. Vorsehnung auf den Fall der Erlöschung des ganzen Fürstlich Nassauischen Mannstammes.
  50. IV.  Ewige Festhaltung des gegenwärtigen Erbvertrags überhaupt; insbesondere

  51. (a) dessen feyerliche Beschwörung;
  52. (b) Bedungene Verpflichtung der F. Räthe und Diener;
  53. (c) Bewilligte Erbhuldigung der Untethanen.
  54. (d) Verglichene Einführung des gemeinen Kirchengebets.
  55. (e) Gestattete selbst beliebige Ergreifung des Natural-Mitbesitzes.
  56. (f) Clausula executiva.
    Occasion and object of this New Treaty of Succession.
  1. The original possession in common of all the ancient landed estates of the House of Nassau retained at the partition among brothers in 1255,
    is the basis of some subsequent Treaties of Succession,
    as well as of the Negotiations carried on for the last 200 years,
    and of the Treaty finally concluded in 1736.
  2. Confirmation of the Treaty of 1736, according to the provisions here following:
  3. I. Perpetual family engagements respecting all princely lands, whereby (a) the original possession in common of the old family landed estates is confirmed.
  4. (b) The Imperial property which has been acquired since the year 1255, or may hereafter been acquired, is included in this union.
  5. (c) Like provision respecting private property lying within the frontiers, or closely adjacent. Reservation respecting mediatized possessions.
  6. (d) How property, at any future time acquired by right of the wives, is to be treated.
  7. (e) Acquisition of apanaged Princes shall, in default of legal disposition, be incorporated in the family union like those of reigning Princes; heirs of allodial estates, however, to receive fair compensation.
  8. Exemption of the Netherlands Barony and County of Spiegelberg from the family bond.
  9. (f) Both princely houses confirm and deliver to one another the civil joint-tenancy of all their German property so far as they have not already done so.
  10. (g) Prohibition of all alienations.
  11. What are negotiations for any real alienation,
  12. and what shall not be considered as such.
  13. (h) Prohibition of all unfair unnecessary debts.
  14. Definition and obligation of just debts.
  15. Neither a son or relation is bound to pay unjust debts.
  16. (i) Necessity of the agnatic consent in all cases.
  17. The present debts of all Princely lines will be recognised.
  18. (k) Establishment of a perpetual fund for liquidating debts, acquiring, and improving property.
  19. II. Personal perpetual bond of friendship between all Princes of the House.
  20. Confirmation of the same, (a) by conventional arbitrations.
  21. (b) By fair active assistance in case of need.
  22. (c) By the generral "Hausdirektorium" given to the House of Orange, and the recognition of the presidency conferred upon it.
  23. (d) By the special "Hausdirektorium" extended to the House od Saarbrück.
  24. III. Provision in the event of future services.
    1. Order of the Succession, by which (a) The law of primogeniture in each Line is to be observed without interruption; but
  25. (b) Posthumous Princes are to be provided for according to the custom of each of those Lines.
  26. (c) General establishment of agnatic Succession.
  27. (d) Particular provision as to the succession among themselves of the Using and Saarbrück Lines, as well as in case of the extinction of both.
  28. (e) Succession in the event of the extinction of the Nassau-Weilburg Male Line.
  29. (f) Succession in the event of the complete extinction of the Nassau-Saarbrück House.
  30. (g) Succession in the event of the extinction of the Nassau-Orange Male Line.
  31. (h) Upright behaviour of the last of a Line in the Government, and management of his property. Precautions which may be taken by a successor to avoid bad management.
  32. 2. Regulations for guardians. (a) with regard to the education of the children.
  33. (b) with regard to the management of the property.
  34. 3. Last disposition of one of these Princes, its validity and particular object.
  35. 4. Provision for widows.
  36. 5. Provision for, and settlement upon, the daughters. (a) During the existence of both families.
  37. (b) After the extinction of one family, both as regards the allowances to be made and the marriage portion, after due renunciation, as before mentioned.
  38. (c) Course to be followed should there be no widows or daughters unprovided for.
  39. (d) Particular ordinance respecting allodial succession,. In default of daughters, more distant heirs shall succeed in their order.
  40. (e) Ordinance as to the portion to be paid in case by the Landesfolger. Sanction of further beneficial arrangements.
  41. What is not specifically set aside for the allodial heirs, belongs to the Landesfolger.
  42. 6. Provision in the event of the extinction of the whole House of Nassau.
  43. IV. Perpetual force of the present Treaty of Succession generally; especially
    (a) of its solemn ratification.
  44. (b) Covenanted allegiance of counsellors and servants.
  45. (c) Oath of fealty to be taken by subjects.
  46. (d) Introduction of the Common Prayer.
  47. (e) Permitted voluntary taking up of the hjoint tenancy.
  48. (f) Executive clause.
What follows are articles 24-30 and 42, relating to the order of succession in case of extinctions of lines.


Vier und zwanzigstens der Blick in die Zukunft und die Erwägung der gewissen Sterblichkeit eine nähere Vorsorge.  Wir haben in solcher Absicht

  1. auf die Successionsordnung des Mannstamms in allen möglichen Fällen;
  2. auf die Anordnung derer Vormundschaften für unmündige Landesfolger und andere Fürstliche Kinder;
  3. auf die einem jeden Fürsten zustehende Befugniss einen letzten Willen zu errichten;
  4. auf die Versorgung derer Witwen, und
  5. auf die Berathung derer Fürstlichen Töchter und Abfindung derselbenauch anderer Allodialerben, Unser Augenmerk geheftet.
So viel nun den ersten Gegenstand, die Successionsordnung des Mannstammes betrifft, so ist das so eben bestätigte enge Verband der Freundschaft, worinne Wir sämmtliche aus einem Stamm entsprossene Fürsten stehen, so wie die Verknüpfung Unserer erbvereinten Lande, der Beweggrund, welcher Unsere Entschliessungen und Verbindungen in solcher Absicht bestimmt.

Der Fall des Ablebens eines Unser der erbvereinten Fürsten mit Hinterlassung successionsfähiger volljähriger Söhne bedarf keener Vorsehung, nachdeme das Recht der Erstgeburt allbereits in denen sämmtlichen Haupt- und Special-Linien Unseres Fürstlichen Hauses eingeführt, und respective bisher beobachtet worden ist.   Indessen wollen Wir zu allem Ueberfluss sothanes Recht der Erstgeburt mit der dabey zum Grund liegenden Untheilbarkeit derer einer jeden Fürstlichen Linie zugetheilten Lande in Kraft dieses dergestalten ausdrücklich bestätiget und bekräftiget haben, dass eine weitere Aftertheilung Unserer Fürstlich Nassauischen deutechen Lande nun und zu eiwigen Tagen in ein und eben derselben Linie nicht statt finden, Paragia auf keine Weise und unter keinerley Gestalt in Unsern Fürstlich Nassauischen Landen constituirt, im Gegentheil die zu deren Auschliessung in denen besonderen Fürstlichen Linien errichtete Dispositiones und Verträge hierdurch wiederholt, fort die Landeshoheit eines jeden Theiles dem Erstgebohrnen, ohne alle Schmälreung verbleiben solle.

Wohingegen es
Fünf und zwanzigstens in Ansehung der Versorgung der nachgebohrnen Prinzen, wegen deren Standesmässigen Unterhalts, allenfallsigen Vermählung, Austattung und Apanagien, auch Versorgung deren Descendenz und der Witwen seiner Linie, bey denen nurgedachten in jeder Fürstlichen Linie bestehenden, oder noch zu errichtenden Ordnungen und Verträgen, sein unabänderliches Bewenden behält.

Geschähe es
Sechs und zwanzigstens über kurz oder lang, dass einer von Uns, denen erbvereinten Fürsten, Unseren männlichen Erben und Nachkommen, welches Gott verhüten sole, ohne männliche eheliche Leiberserben mit Tode abgienge, so versteht es sich von selbst, dass vorerst Unsere, oder des abgelebten Fürsten Brüder und deren successionfähiger Mannstamm, wann dergleichen vorhanden wäre, in desselben Mangel aber dessen von einem näheren Stammvater entsprossene Fürstliche successionsfähige Agnaten, nach deren Abgabe endlich die weiter gesippte erbvereinte Stammsverwandte, nach der in folgendem festgesetzten Ordnung eintreten, und solchen die eröffnete Lande, Leute, Güter, Renten, Rechte und Gerechtsame ispo jure, und ohne dass es einer besonderen neuen Besitzergreifung bedürfte, accresciren sollen.

Solchergestalt bleiben
Sieben und zwanzigstens die beide Fürstlich Nassau-Using- und Nassau-Saarbrückische Linien in begebendem Falle, ohne alle Vertheilung derer accrescirenden Lande, einander- und diesen beiden hinwieder die Fürslich Nassau-Weilburgische Linie auf gleiche Art subtituirt, und zwar also, dass die in solchem Falle erledigte Lande der andern, nach dem Recht der Erstgeburt, zufallen, die etwa vorhandene apanagirte Prinzen der succedirenden Linie aber an einen solchen Landesanfalle in so lange bis sie das Recht der Erstgeburt in weiteren Fällen trifft, keinen Theil haben sollen.

Inmittelst ist hierbey abgeredet, bedungen und festgesetzt worden, dass in solchem Falle die Statutenmässige Deputate derer nachgebohrnen Söhne, Brüder oder Vettern aus derselben Linie, nach dem Verhältniss der accrescirten Lande, und nach Maassgabe derer deshalb vorhandenen Dispositionen und Verträge, noch weiter erhöhet und verstärket werden solle.

Trüge sich aber
Acht und zwanzigstens der Fall in Unser, des  Fürsten Carls zu Nassau-Weilburg Linie, während dem, dass die beide Fürstlich Nassau-Usingen- und Saarbrückische Special-Linien bestehen, zuerst zu, alsdann verbleibet es zwar in Gemässheit derer in solchen vorliegenden Verträgen bey der gemeinsamen Succession, jedoch sollen in solchem Falle abermalen die accrescirende Lande nicht in Capita vertheilet, sondern in zwey Theile gesetzet und mit Beobachtung der bestmöglichsten Gleichheit einer jeden Linie, die ihr zunächst gelegenen Lande, also und dergestalt, dass dasjenige, was von Natur oder Lehnsgewohnheit wegen, auch anderer Gelegenheit und Gerechtigkeit halber zusammen gehöret, nicht zerrissen, sondern in andere billige Wege verglichen werde, nach dem Rechte der Erstgeburt zur Regierung zugeschidenen, die Unterhaltsgelder oder Apanagien derer nachgebohrneen Söhen und Vettern aber, alsdann auf gleiche Weise, wie hievor verordnet worden ist, verhältnissmässig erhöhet, und überhaupt, so langeUnser derer Fürsten zu Nassau-Saarbrücken Mannstamm bestehen wird, denen von Unsern in Gott ruhenden Vorfahren in denen Jahren 1351., 1355., 1442., 1491 und ferner, so wie denen von Uns selbst allschon aufgerichteten, oder noch aufzurichtenden Erbeinigungen und Erbverträgen, in so ferne solche die Aufrechthaltung und ausschliessende Landesfolge Unseres Mannstammes unter sich bezielen, fort mit dieser Unserer allgemein Hauserbeinigung vereinbarlich sind, unverbrüchlich nachgelebt werden.

Sollte endlich
Neun und zwanzigstens, welches Gott gnädiglich verhüten wolle, Unser ganzer Fürstlich Nassau-Saarbrückischer Mannstamm erlöschen, so ist abgeredet, verglichen und festgesetzt, dass alsdann sämmtliche von dieser Fürstlichen Linie besessene so alte Stammlehne und Güter, als alle andere neu erworbene Graf- und Herrschaften, Lande, Leute, Güter, Renten, Rechte und Gerechtsame, wie die Namen haben mögen, Eigen als Eigen, Lehne als Lehne, und zwar letztere mit Vorbehalt des auszubringenden lehnherrlichen Consenses, so weit solcher erforderlich ist, Uns dem Prinzen von Oranien, Fürten zu Nassau, oder Unsern männlichen Machkommen, nach dem Rechte der Erstgeburt, ohne besondere neue Besitzergreifung, ispo jure accresciren und zufallen sollen.

Sollte aber im Gegentheil
Dreysigstens der Fall der Erlöschung des Mannstammes Unsern des Prinzen von Oranien, Fürsten zu Nassau Hauptstamm, welches der Allerhöchste ebenfalls gnädiglich abwenden wolle, betreffen; so solen auch Unsere, so alt als neu erworbene in diesem Erbverein begriffene- in Deutschland belegene Reichsunmittelbare Fürstenthümer, Graf- und Herrschaften, Land und Leute, Güter, Renten, Rechte und Gerechtsame, Eigen als Eigen, Lehne als Lehne, jedoch letztere unter dem vorhin bemerkten Vorbehalt der zu erwirkenden lehnherrlichen Einwilligung, in so weit socleh denen Rechten nach erforderlich ist, Uns denen Fürsten zu Nassau-Saarbrücken, Unsern männlichen Erben und Nachkommen, ebenfalls ispo jure und ohne besondere Besitzergreifung, accresciren und zufallen, auch in dem Falle, dass die gegenwärtigen drey Special-Linien Unser derer Fürsten zu Nassau-Saarbrücken, annoch bluheten, nach der in dem Fürstlich Nassau-Saarbrückischen Hauptstamme festgesetzten Successionsordnung succedirt, die Lande nach äusserter Möglichkeit zusammengehalten, des Endes eine anderweite Ausgleichung versuchet, und im übrigen eben das, was oben wegen Zusammenhaltung der zusammengehörigen Landesstücke ist verordnet worden, auch in diesem Falle beobachtet, einer zu Streit und Missvergnügen, auch zum grössten Schaden der Unterthanen gereichenden Gemeinschaft aber auf keine Weise Statt gegeben werden.

[...]

Da übrigens auch
Zwey und vierzigstens der Fall möglich ist, welchen jedoch der Allerhöchste gnädiglich abwenden wolle, dass Unser ganzer Nassauischer Mannstamm erlöschen möchte, so lassen Wir es in Ansehung derer jeweilen existirenden Töchter, bey dem von solchen geleisteten, auch künftig und zu ewigen Tagen zu leistenden unbedingten Verzicht, ohne Vorbehalt einiger Regredienterbschaft bewenden, verbinden Uns, setzen, ordnen und wollen demnach, dass in solchem Falle eine Tochter und zwar, wann deren mehrere vorhanden, dies Erstgebohrne, oder in deren Mangel die nächste Erbin des letzten Mannstammes, mit Ausschluss aller andern entfernteren, zur Succession berufen seyn solle, es wäre dann, dass Wir oder Unsere Nachkommen auf sochen Fall anders übereingekommen wären, oder sonstige Vorsehung gethan hälten, als welches zu thun Wir Ihnen und Uns hiermit ausdrucklich vorbehalten, fort Unsere und Unserer Nachkommen respective Töchter und Erben zur Festhaltung einser sochen Vorsehung Kraft dieses verbunden haben wollen.



 

L'Acte final du Congrès de Vienne

Art. 67.
La partie de l'ancien duché de Luxembourg comprise dans les limites spécifiées par l'article suivant, est également cédée au prince souverain des Provinces-Unies, aujourd'hui Roi des Pays-Bas, pour être possédée à perpétuité par lui et ses successeurs en toute propriété et souveraineté. Le souverain des Pays-Bas ajoutera à ses titres celui de grand-duc de Luxembourg, et la faculté est réservée à S.M. de faire, relativement à la succession dans le grand-duché, tel arrangement de famille entre les princes, ses fils, qu'elle jugera conforme aux intérêts de Sa monarchie et à Ses intentions paternelles.

Le grand-duché de Luxembourg, servant de compensation pour les principautés de Nassau-Dillenbourg, Siegen, Hadamar et Dietz formera un des États de la confédération germanique, et le prince, Roi des Pays-Bas, entrera dans le système de cette confédération comme grand-duc de Luxembourg, avec toutes les prérogatives et privilèges dont jouiront les autres princes allemands.

La ville de Luxembourg sera considérée sous le rapport militaire comme forteresse de la confédération. Le grand-duc aura toutefois le droit de nommer le gouverneur et commandant militaire de cette forteresse, sauf l'approbation du pouvoir exécutif de la confédération, et sous telles autres conditions qu'il sera jugé nécessaire d'établir en conformité de la constitution future de ladite confédération.

Art. 68.
Le grand-duché de Luxembourg se composera de tout le territoire situé entre le Royaume des Pays-Bas, tel qu'il a été désigné par l'article 66, la France, la Moselle jusqu'à l'embouchure de la Sure, le cours de la Sure jusqu'au confluent de l'Our, et le cours de cette dernière rivière jusqu'aux limites du ci-devant canton français de Saint-Vith, qui n'appartiendra point au grand-duché de Luxembourg.

Art.  69. S.M. le Roi des Pays-Bas, grand-duc de Luxembourg, possédera à perpétuité pour lui et ses successeurs la souveraineté pleine et entière de la partie du duché de Bouillon non cédée à la France par le traité de Paris, et, sous ce rapport, elle sera réunie au grand-duché de Luxembourg.

Des contestations s'étant élevées sur ledit duché de Bouillon, celui des compétiteurs dont les droits seront également constatés, dans les formes énoncées ci-dessous, possédera en toute propriété ladite partie du duché, telle qu'elle l'a été par le dernier Duc, sous la souveraineté de S.M. le Roi des Pays-Bas, grand-duc de Luxembourg.

Cette décision sera portée sans appel par un jugement arbitral. Des arbitres seront à cet effet nommés, un par chacun des deux compétiteurs, et les autres, au nombre de trois, par les cours d'Autriche, de Prusse et de Sardaigne. Ils se réuniront à Aix-la-Chapelle aussitôt que l'état de guerre et les circonstances le permettront, et leur jugement interviendra dans les six mois à compter de leur réunion.

Dans l'intervalle, S.M. le Roi des Pays-Bas, grand-duc de Luxembourg, prendra en dépôt la propriété de ladite partie du duché de Bouillon, pour la restituer, ensemble le produit de cette administration intermédiaire, à celui des compétiteurs en faveur duquel le jugement arbitral sera prononcé. Sadite Majesté l'indemnisera de la perte des revenus provenant des droits de souveraineté, moyennant un arrangement équitable. Et si c'est au prince Charles de Rohan que cette restitution doit être faite, ces biens seront entre ses mains soumis aux lois de la substitution qui forme son titre.

Art. 70.
S.M. le Roi des Pays-Bas renonce à perpétuité pour lui et ses descendants et successeurs, en faveur de S.M. le Roi de Prusse, aux possessions souveraines que la maison de Nassau-Orange possédait en Allemagne, et nommément aux principautés de Dillenbourg, Dietz, Siegen et Hadamar, y compris la seigneurie de Beilstein, et telles que ces possessions ont été définitivement réglées entre les deux branches de la maison de Nassau par le traité conclu à la Haye le 14 juillet 1814. S.M. renonce également à la principauté de Fulde et aux autres districts et territoires qui lui avaient été assurés par l'article 12 du recès principal de la députation extraordinaire de l'Empire du 25 février 1803.

Art. 71.
Le droit et l'ordre de succession établi entre les deux branches de la maison de Nassau par l'acte de 1783, dit Nassauischer Erbverein, est maintenu et transféré des quatre principautés d'Orange-Nassau au grand-duché de Luxembourg.
 


Constitution du Grand-Duché de Luxembourg du 9 juillet 1848

Source: Jean Thill: Documents et textes relatifs aux constitutions et institutions politiques luxembourgeoises . Luxembourg: Centre de Documentation Communale, 1978.

Chapitre I. Du Territoire et du Roi Grand-Duc

Art. 1er. Le Grand-Duché de Luxembourg forme un Etat indépendant, indivisible et inaliénable; il fait partie de la Confédération Germanique, d'après les traités existants; les changements qui pourraient être faits à ces traités seront soumis à l'approbation de la Chambre.

Art. 2. Les limites et chefs-lieux des arrondissements judiciaires ou administratifs, des cantons et des communes ne peuvent être changés qu'en vertu d'une loi.

Art. 3. Les pouvoirs constitutionnels du Roi Grand-Duc sont héréditaires dans la famille de Sa Majesté Guillaume II, Frédéric-Georges-Louis, Prince d'Orange-Nassau, Roi des Pays-Bas, Grand-Duc de Luxembourg, conformément au pacte de la Maison de Nassau du 30 juin 1783, et à l'art. 71 du traité de Vienne du 9 juin 1815.

Art. 4. La personne du Roi Grand-Duc est inviolable; les membres du Gouvernement sont responsables.

Art. 5. Le Grand-Duc de Luxembourg est majeur à l'âge de dix-huit ans accomplis.
Il ne prend possession du trône qu'après avoir solennellement prêté, dans le sein de la Chambre, ou entre les mains d'une députation nommée par elle, le serment suivant:
«Je jure d'observer la Constitution et les lois du Grand-Duché de Luxembourg, de maintenir l'indépendance nationale et l'intégrité, du territoire».

Art. 6. Si, à la mort du Roi Grand-Duc, son successeur est mineur, la Chambre se réunit au plus tard le vingtième jour à l'effet de pourvoir à la régence, et, s'il y a lieu, à la tutelle.

Art. 7. Si le Roi Grand-Duc se trouve dans l'impossibilité de régner, le Gouvernement, après avoir fait constater cette impossibilité, convoque immédiatement la Chambre, qui pourvoit à la tutelle et à la régence.

Art. 8. La régence ne peut être conférée qu'à une seule personne.
Le régent n'entre en fonctions qu'après avoir prêté le serment prescrit par l'article 5.

Art. 9. En cas de vacance du trône, la Chambre pourvoit provisoirement à la régence.
Une nouvelle Chambre, convoquée en nombre double dans le délai de trente jours, pourvoit définitivement à la vacance.

Chapitre III. - Des Pouvoirs

§ 1er. Pouvoirs du Roi Grand-Duc
Art. 33. Au Roi Grand-Duc appartient le pouvoir exécutif, tel qu'il est réglé par la Constitution.

Art. 34. Le Roi Grand-Duc sanctionne et promulgue les lois; il fait connaître sa résolution dans les trois mois du vote de la Chambre.

Art. 35. Le Roi Grand-Duc nomme aux emplois civils et militaires, conformément à la loi, et sauf les exceptions établies par elle.
Aucune fonction salariée par l'Etat ne peut être créée qu'en vertu d'une disposition législative.

Art. 36. Le Roi Grand-Duc fait les règlements et arrêtés nécessaires pour l'exécution des lois, sans pouvoir jamais ni suspendre les lois ellesmêmes, ni dispenser de leur exécution.

Art. 37. Le Roi Grand-Duc commande la force militaire, déclare la guerre, fait les traités de paix, d'alliance et de commerce. Il en donne connaissance à la Chambre aussitôt que l'intérêt et la sûreté de l'Etat le permettent, en y joignant les communications convenables. - Les traités de commerce et ceux qui pourraient grever l'Etat ou lier individuellement des Luxembourgeois, n'ont d'effet qu'après avoir reçu l'assentiment de la Chambre. Le tout sans préjudice aux rapports du Grand-Duché avec la Confédération germanique. - Nulle cession, nul échange, nulle adjonction de territoire ne peut avoir lieu qu'en vertu d'une loi. Dans aucun cas, les articles secrets d'un traité ne peuvent être destructifs des articles Patents.

Art. 38. Le Roi Grand-Duc a le droit de remettre ou de réduire les peines prononcées par les juges, sauf ce qui est statué relativement aux membres du Gouvernement.

Art. 39. Le Roi Grand-Duc a le droit de battre monnaie, en exécution de la loi.

Art. 40. Le Roi Grand-Duc a le droit de conférer des titres de noblesse, sans pouvoir jamais y attacher aucun privilège.

Art. 41. Le Roi Grand-Duc confère les ordres civils et militaires en observant à cet égard ce que la loi prescrit.

Art. 42. Le Roi Grand-Duc peut se faire représenter par un Prince du sang qui aura le titre de Lieutenant du Roi et résidera dans le Grand-Duché.
Ce représentant prêtera serment d'observer la Constitution avant d'exercer ses pouvoirs.

Art. 43. La liste civile est fixée à cent mille francs par an. Elle peut être changée par la loi au commencement de chaque règne.

Art. 44. L'Hôtel de Gouvernement à Luxembourg et le château de Walferdange sont affectés à l'habitation du Roi Grand-Duc pendant son séjour dans le pays.

Art. 45. Le Roi Grand-Duc n'a d'autres pouvoirs que ceux que lui attribuent formellement la Constitution et les lois particulières portées en vertu de la Constitution même.

Art. 46. Aucun acte du Roi Grand-Duc ne peut avoir d'effet, s'il n'est contresigné par un membre du Gouvernement qui, par cela seul, s'en rend responsable.

Constitution du Grand-Duché de Luxembourg du 27 novembre 1856

Chapitre 1". - Du Territoire et du Roi Grand-Duc

Art. 1". Le Grand-Duché de Luxembourg forme un Etat indépendant, indivisible et inaliénable. Il fait partie de la Confédération germanique et participe aux droits et aux obligations résultant de la Constitution fédérale. Il ne peut être dérogé à ces droits et à ces obligations par la législation intérieure du pays.
Les résolutions fédérales, promulguées par le Roi Grand-Duc, ont force obligatoire dans le Grand-Duché. Les moyens de satisfaire aux obligations qui en résultent, sont déterminés avec le concours des Etats, pour autant qu'il est requis d'après les dispositions de la Constitution.

Art. 2. Les limites et chefs-lieux des arrondissements judiciaires ou administratifs, des cantons et des communes ne peuvent être changés qu'en vertu d'une loi.

Art. 3. La Couronne du Grand-Duché est héréditaire dans la famille de Nassau, conformément au pacte du 30 juin 1783 et à l'art. 71 du traité de Vienne du 9 juin 1815.

Art. 4. La personne du Roi Grand-Duc est sacrée et inviolable.

Art. 5. Le Grand-Duc de Luxembourg est majeur à l'âge de dix-huit ans accomplis. Lorsqu'il prend les rênes du Gouvernement, il prête, aussitôt que possible, en présence de l'Assemblée des Etats ou d'une députation nommée par elle, le serment suivant:

«Je jure d'observer la Constitution et les lois du Grand-Duché de Luxembourg, de maintenir l'indépendance nationale et l'intégrité du territoire, ainsi que la liberté publique et individuelle, comme aussi les droits de tous et de chacun de mes sujets, et d'employer à la conservation et à «l'accroissement de la prospérité générale et particulière, ainsi que le doit «un bon Souverain, tous les moyens que les lois mettent à ma disposition.
Ainsi Dieu me soit en aide!»

Art. 6. Si, à la mort du Roi Grand-Duc, son successeur est mineur, la régence est exercée conformément au pacte de famille.

Art. 7. Si le Roi Grand-Duc se trouve dans l'impossibilité de régner, il est pourvu à la régence comme dans le cas de minorité.

Art. 8. Lors de son entrée en fonctions, le Régent prête le serment suivant:
«Je jure fidélité au Roi Grand-Duc; je jure d'observer la Constitution et les lois du pays.
«Ainsi Dieu me soit en aide!»
 

Chapitre III. - De la Puissance souveraine

Art. 32. La puissance souveraine réside dans la personne du Roi Grand-Duc.
Le Roi Grand-Duc l'exerce conformément aux statuts de la Confédération germanique, à la présente Constitution et aux lois du pays.
§ 1". - De la Prérogative du Roi Grand-Duc
Art. 33. Le Roi Grand-Duc exerce seul le pouvoir exécutif.

Art. 34. Le Roi Grand-Duc sanctionne et promulgue les lois; il fait connaître le plus tôt possible à l'Assemblée des Etats s'il approuve ou non le projet de loi voté par elle.

Art. 35. Le Roi Grand-Duc nomme aux emplois civils et militaires, conformément à la loi, et sauf les exceptions établies par elle.
Aucune fonction salariée par l'Etat ne peut être créée qu'en vertu d'une disposition législative.

Art. 36. Le Roi Grand-Duc fait les règlements et arrêtés nécessaires pour l'exécution des lois, sans pouvoir jamais ni suspendre les lois ellesmêmes, ni dispenser de leur exécution.

Art. 37. Le Roi Grand-Duc commande la force militaire, déclare la guerre, fait les traités de paix, d'alliance et de commerce. Il en donne connaissance à l'Assemblée des Etats, aussitôt que l'intérêt et la sûreté de l'Etat le permettent, en y joignant les communications convenables. - Les traités de commerce et ceux qui pourraient grever l'Etat ou lier individuellement des Luxembourgeois, n'ont d'effet qu'après avoir reçu l'assentiment de l'Assemblée des Etats. Le tout sans préjudice aux rapports du Grand-Duché avec la Confédération germanique. - Nulle cession, nul échange, nulle adjonction de territoire ne peut avoir lieu qu'en vertu d'une loi. Dans aucun cas, les articles secrets d'un traité ne peuvent être destructifs des articles patents.

Art. 38. Le Roi Grand-Duc a le droit de remettre ou de réduire les peines prononcées par les juges, sauf ce qui est statué relativement aux membres du Gouvernement.

Art. 39. Le Roi Grand-Duc a le droit de battre monnaie en exécution de la loi.

Art. 40. Le Roi Grand-Duc a le droit de conférer des titres de noblesse, sans pouvoir jamais y attacher aucun privilège.

Art. 41. Le Roi Grand-Duc confère les ordres civils et militaires, en observant à cet égard ce que la loi prescrit.

Art. 42. Le Roi Grand-Duc peut se faire représenter par un Prince du sang qui aura le titre de Lieutenant du Roi et résidera dans le Grand-Duché.
Ce représentant prêtera serment d'observer la Constitution avant d'exercer ses pouvoirs.

Art. 43. Les dispositions concernant la liste civile formeront l'objet d'une loi spéciale à porter avec le concours des Etats lors de leur première session et qui fera partie intégrante de la Constitution.

Art. 44. L'Hôtel de Gouvernement à Luxembourg et le château de Walferdange sont affectés à l'habitation du Roi Grand-Duc pendant son séjour dans le pays,

Art. 45. Les dispositions du Roi Grand-Duc doivent être contresignées par un Conseiller de la Couronne responsable, à l'exception des actes suivants:

  1. la nomination, la révocation et la mise en accusation des Conseillers de la Couronne;
  2.  les actes du commandement militaire;
  3.  la collation de décorations.

Traité de Londres, 11 mai 1867

Constitution du Grand-Duché de Luxembourg du 17 octobre 1868 (révisée en 1919, 1948, 1956, 1983, 1998)

Chapitre 1er. -Du Territoire et du Roi Grand-Duc

[Révisé 12 janvier 1998:
De l'Etat, de son Territoire et du Grand-Duc.]

Art. 1. Le Grand-Duché de Luxembourg forme un Etat indépendant, indivisible et inaliénable et perpétuellement neutre.

[Révisé 28 avril, 6, 15, 21 mai 1948:
Le Grand-Duché de Luxembourg forme un Etat libre, indépendant et indivisible.]

[Révisé 12 janvier 1998:
Le Grand-Duché de Luxembourg est un Etat démocratique, libre, indépendant et indivisible.]

Art. 2. Les limites et chefs-lieux des arrondissements judiciaires ou administratifs, des cantons et des communes ne peuvent être changés qu'en vertu d'une loi.

Art. 3. La Couronne du Grand-Duché est héréditaire dans la famille de Nassau, conformément au pacte du 30 juin 1783, à l'art. 71 du traité de Vienne du 9 juin 1815 et à l'art. 1er du traité de Londres du 11 mai 1867.

Art. 4. La personne du Roi Grand-Duc est sacrée et inviolable.

[Révisé 12 janvier 1998:
La personne du Grand-Duc est inviolable.]

Art. 5. Le Grand-Duc de Luxembourg est majeur à l'âge de dix-huit ans accomplis. Lorsqu'il prend les rênes du Gouvernement, il prête, aussitôt que possible, en présence de la Chambre des Députés ou d'une députation nommée par elle, le serment suivant:
«Je jure d'observer la Constitution et les lois du Grand-Duché de Luxembourg, de maintenir l'indépendance nationale et l'intégrité du territoire, ainsi que la liberté publique et individuelle, comme aussi les droits de tous et de chacun de Mes sujets, et d'employer à la conservation et à l'accroissement de la prospérité générale et particulière, ainsi que le doit un bon Souverain, tous les moyens que les lois mettent à Ma disposition.
Ainsi Dieu me soit en aide!»

[Révision 25 nov 1983:
Le Grand-Duc de Luxembourg est majeur à l´âge de dix-huit ans accomplis. Lorsqu´il accède au trône, il prête, aussitôt que possible, en présence de la Chambre des Députés ou d´une députation nommée par elle, le serment suivant:
«Je jure d´observer la Constitution et les lois du Grand-Duché de Luxembourg, de maintenir l´indépendance nationale et l´intégralité du territoire ainsi que les libertés publiques et individuelles.» ]

Art. 6. Si à la mort du Roi Grand-Duc Son successeur est mineur, la régence est exercée conformément au pacte de famille.

Art. 7. Si le Roi Grand-Duc se trouve dans l'impossibilité de régner, il est pourvu à la régence comme dans le cas de minorité.
En cas de vacance du Trône. la Chambre pourvoit provisoirement à la régence. - Une nouvelle Chambre, convoquée en nombre double dans le délai de trente jours, pourvoit définitivement à la vacance.

Art. 8. Lors de son entrée en fonctions, le Régent prête le serment suivant:
«Je jure fidélité au Roi Grand-Duc: Je jure d'observer la Constitution et les lois du pays.
Ainsi Dieu me soit en aide!»

[Révision 25 nov 1983: Lors de son entrée en fonctions, le Régent prête le serment suivant:
«Je jure fidelité au Grand-Duc. Je jure d´observer la Constitution et les lois du pays.»]

Chapitre III. - De la Puissance souveraine

Art. 32. Le Roi Grand-Duc exerce la puissance souveraine conformément à la présente Constitution et aux lois du pays.

[Révisé le 15 mai 1919:
La puissance souveraine réside dans la Nation.
Le Grand-Duc l'exerce conformément à la présente Constitution et aux lois du pays.
Il n'a d'autres pouvoirs que ceux que lui attribuement formellement la Constitution et les lois particulières portées en vertu de la Constitution même, le tout sans préjudice de l'art. 3 de la présente Constitution.]

§ 1. - De la Prérogative du Roi Grand-Duc
Art. 33. Le Roi Grand-Duc exerce seul le pouvoir exécutif.

[Révisé 12 janvier 1998: Le Grand-Duc est le chef de l'Etat, symbole de son unité et garant de l'indépendance nationale. Il exerce le pouvoir exécutif conformément à la Constitution et aux lois du pays.]

Art. 34. Le Roi Grand-Duc sanctionne et promulgue les lois. Il fait connaître sa résolution dans les six mois du vote de la Chambre.

[Révisé 6 mai 1948:
Le Grand-Duc sanctionne et promulgue les lois.  Il fait connaître sa résolution dans les trois mois du vote de la Chambre.]

Art. 35. Le Roi Grand-Duc nomme aux emplois civils et militaires, conformément à la loi, et sauf les exceptions établies par elle.
Aucune fonction salariée par l'Etat ne peut être créée qu'en vertu d'une disposition législative.

Art. 36. Le Roi Grand-Duc fait des règlements et arrêtés nécessaires pour l'exécution des lois, sans pouvoir jamais ni suspendre les lois elles-mêmes, ni dispenser de leur exécution.

Art. 37. Le Roi Grand-Duc commande la force armée, déclare la guerre et fait les traités. Il en donne connaissance à la Chambre, aussitôt que l'intérêt et la sûreté de l'Etat le permettent, en y joignant les communications convenables. — Les traités de commerce et ceux qui pourraient grever l'Etat ou lier individuellement des Luxembourgeois, et en général tous ceux portant sur une matière qui ne peut être réglée que par une loi, n'ont d'effet qu'après avoir reçu l'assentiment de la Chambre. — Nulle cession, nul échange, nulle adjonction de territoire ne peut avoir lieu qu'en vertu d'une loi. — Dans aucun cas, les articles secrets d'un traité ne peuvent être destructifs des articles patents.

[Révisé le 15 mai 1919:
Le Grand-Duc commande la force armée. Il fait les traités. Aucun traité n'aura d'effet avant d'avoir reçu l'assentiment de la Chambre. Les traités secrets sont abolis.   Nulle cession, nul échange, nulle adjonction de territoire ne peut avoir lieu qu'en vertu d'une loi.]

[Révisé 25 octobre 1956:
Le Grand-Duc fait les traités. Les traités n'auront d'effet avant d'avoir été approuvés par la loi et publiés dans les formes prévues pour la publication des lois.
Les traités visés au Chapitre III, § 4. art. 49bis, sont approuvés par une loi votée dans les conditions de l'art. 114, al. 5.
Les traités secrets sont abolis.
Le Grand-Duc fait les règlements et arrêtés nécessaires pour l'exécution des traités dans les formes qui règlent les mesures d'exécution des lois et avec les effets qui s'attachent à ces mesures, sans préjudice des matières qui sont réservées par la Constitution à la loi.
Nulle cession, nul échange, nulle adjonction de territoire ne peut avoir lieu qu'en vertu d'une loi.
Le Grand-Duc commande la force armée; il déclare la guerre et la cessation de la guerre après y avoir autorisé par un vote de la Chambre émis dans les conditions de l'article 114, al. 5 de la Constitution.]

Art. 38. Le Roi Grand-Duc a le droit de remettre ou de réduire les peines prononcées par les juges, sauf ce qui est statué relativement aux membres du Gouvernement.

Art. 39. Le Roi Grand-Duc a le droit de battre monnaie en exécution de la loi.

Art. 40. Le Roi Grand-Duc a le droit de conférer des titres de noblesse, sans pouvoir jamais y attacher aucun privilège.

Art. 41. Le Roi Grand-Duc confère les ordres civils et militaires, en observant à cet égard ce que la loi prescrit.

Art. 42. Le Roi Grand-Duc peut Se faire représenter par un Prince du sang, qui aura le titre de Lieutenant du Roi et résidera dans le Grand-Duché.
 Ce représentant prêtera serment d'observer la Constitution avant d'exercer  ses pouvoirs.

Art. 43. La liste civile est fixée à deux cent mille francs par an. Elle peut être changée par la loi au commencement de chaque règne.

[Révisé 6 mai 1948:
La liste civile est fixée à trois cent mille francs par an. Elle peut être changée par la loi au commencement de chaque règne.  La loi budgétaire peut allouer chaque année à la Maison Souveraine les sommes nécessaires à l'habitation du Grand-Duc.]

Art. 44. L'Hôtel de Gouvernement à Luxembourg et le château de Walferdange sont affectés à l'habitation du Roi Grand-Duc pendant Son séjour dans le pays.

[Révisé 6 mai 1948:
Le Palais Grand-Ducal à Luxembourg et le Château de Berg sont réservés à l'habitation du Grand-Duc.]

Art. 45. Les dispositions du Roi Grand-Duc doivent être contresignées par un conseiller de la Couronne responsable, à l'exception de celles qui ont pour objet la collation à des étrangers de décorations non destinées à récompenser des services rendus au Grand-Duché.

[Révisé 13 juin 1989: Les dispositions du Grand-Duc doivent être contresignées par un membre du Gouvernement responsable.]


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François Velde

Last Modified: Jun 22, 2011