Italian Law and Unofficial Orders

The Law of March 3, 1951 created the Order of Merit of the Italian Republic. Three articles deal with other orders, decorations and honorific distinctions.

Art. 7– I cittadini italiani non possono usare nel territorio della Repubblica onorificenze o distinzioni cavalleresche loro conferite in Ordini non nazionali o da Stati esteri, se non sono autorizatri con decreto del Presidente della Repubblica, su proposta del Ministro per gli Affari Esteri.
I contravventori sono puniti con l'ammenda sino a lire cinquecentomila.
L'uso delle onorificenze, decorazioni e distinzioni cavalleresche della Santa Sede e dell'Ordine Equestre del Santo Sepolcro continua ad essere regolato dalle disposizioni vigenti.
Nulla è parimenti innovato alle norme in vigore per l'uso delle onorificenze, decorazioni e distinzioni cavalleresche del Sovrano Militare Ordine di Malta.

Art. 8– Salvo quanto è disposto dall'art. 7, è vietato il conferimento di onorificenze, decorazioni e distinzioni cavalleresche, con qualsiasi forma e denominazione, da parte di enti, associazioni o privati. I trasgressori sono puniti con la reclusione da sei mesi a due anni e con la multa da lire duecentocinquantamila a lire cinquecentomila.
Chiunque fa uso, in qualsiasi forma e modalità, di onorificenze, decorazioni o distinzioni di cui al precedente comma, anche se conferite prima dell'entrata in vigore della presente legge, è punito con l'ammenda da lire cinquantamila a lire trecentocinquantamila.
La condanna per ireati previsti nei commi precedenti importa la pubblicazione della sentenza ai sensi dell'art. 36, ultimo comma, del Codice penale.
Le disposizioni del secondo e terzo comma si applicano anche quando il conferimento delle onorificenze, decorazioni o distinzioni sia avvenuto all'estero.

Art. 9 – L'Ordine della SS. Annunziata e le relative onorificenze sono soppressi.
L'Ordine della Corona d'Italia è soppresso e cessa il conferimento delle onorificenze dell'Ordine dei Santi Maurizio e Lazzaro. È tuttavia consentito l'uso delle onorificenze già conferite, escluso ogni diritto di precedenza nelle pubbliche cerimonie.
Per gli altri Ordini ed onorificenze, istituiti prima del 2 guigno 1946, si provvederà con separata legge.

Irt requires Italian citizens to obtain a decree of the President of the Republic before using honorary titles conferred by foreign powers. The display of the Sovereign Order of Malta, the Order of the Holy Sepulchre and pontifical orders of knighthood is maintained and regulated as before (no authorization required for the Order of Malta or the Order of Merit of Malta; authorization required for orders of the Holy See). The Order of the Annunciation and the Order of the Crown of Italy are abolished, the ceases to be conferred (but is not explicitly abolished), and the use of the decorations already conferred is authorized, without any precedence attached. (Note that the order of Saints Mauritius and Lazarus continues to be conferred by the heir of the Italian royal dynasty; obviously, these conferrals have no value under Italian law). Any other orders are unrecognized. Sanctions (fines and jail) are prescribed for those who confer them or those who use them, even if conferred abroad.

The Italian Ministry of Foreign Affairs issued in 1953 a long but not exhaustive list of such illegitimate orders. This list is apparently updated from time to time. Here it is, copied from an editorial in Hidalguia (no. 177, 1983).

  • Ab Cao (ordre)
  • Accord (ordre international)
  • Aigle d'Augustin (ordre de l')
  • Aigle Bleu (ordre de l')
  • Aigle Doré d'Orient (ordre militaire et dynastique de l')
  • Aigle d'Este (ordre de l'académie universelle des chevaliers de l')
  • Alfred le Grand (ordre souverain d')
  • Alibert (ordre dynastique des chevaliers hospitaliers d')
  • Amitié et Tolérance (ordre de l')
  • Anthares (ordre d') ou Antéras (ordre universel d')
  • Antioche (ordre d')
  • Araucanie (ordre royal d')
  • Arts et des Lettres (ordre de l'internationale des)
  • Arts et des Lettres (ordre international de la Renaissance des)
  • Athénien (ordre)
  • Athos (ordre du Mont)
  • Augustans (the hereditary order of the armigerous)
  • Avatar (ordre d')
  • Baeza (ordine di )
  • Bernicie (ordre équestre de)
  • Bien Public (ordre international du)
  • Castille (ordre royal de)
  • Castille Hospitaliers de Burgos (ordre des chevaliers de)
  • Celtiques (ordre des chevaliers)
  • Chardon (ordre du)
  • Christ (ordre des pauvres chevaliers du)
  • Christien (ordre)
  • Christ Roi (ordre du)
  • Chypre (ordre des chevaliers du glaive d'or et de )
  • Chypre (ordre équestre hospitalier du silence et de l'épée de), ou ordre Templier de Chypre
  • Chypre et Jérusalem (ordre royal de), ou ordre équestre militaire de Jérusalem
  • Cid (ordre des chevaliers du)
  • Civinzia (ordine di)
  • Coldin (ordre de)
  • Commerce, de l'Industrie et de l'Épargne (ordre de la fédération française du)
  • Compeador (ordre du)
  • Concorde (ordre des chevaliers de)
  • Conducteur (ordre du meilleur)
  • Constantin (ordre de la fédération militaire de)
  • Constantin de la Dynastie Focas (ordre)
  • Constantin de la Maison d'Orient (ordre de Saint-)
  • Constantin le Grand (ordre de)
  • Constantin le Grand (ordre souverain impérial de)
  • Constantin le Grand et de la Couronne Royale "Esclava de los Wendos" (ordre impérial souverain de)
  • Constantin Nemagnique de Saint-Etienne (ordre impérial de)
  • Constantinien de Byzance (ordre impérial)
  • Constantinien de la Milice Dorée d'Orient (ordre)
  • Constantinople (ordre souverain dynastique de)
  • Constellation du Sud d'Araucanie (ordre de la)
  • Corinthie (ordre de)
  • Corona Gota Normanna di Sicilia (reale e militare ordine della)
  • Castiglia (reale ordine di)
  • Couronne Aztèque (ordre dynastique de la)
  • Couronne des Baléares (ordre dynastique de la)
  • Couronne de Charlemagne (ordre de la)
  • Couronne de Crète (ordre de la)
  • Couronne d'Épines (ordre de la)
  • Couronne de Fer (ordre de la)
  • Couronne Normande d'Altavilla (ordre de la)
  • Couronne des Stuarts (ordre de la)
  • Courtoisie française (ordre de la)
  • Croisés (ordre des chevaliers)
  • Croissant (ordre impérial du)
  • Croix de l'Aigle (ordre de la)
  • Croix d'Alsace (ordre de la)
  • Croix d'Argent (ordre capitulaire de la)
  • Croix de Constantinople (ordre souverain militaire dynastique des chevaliers de la)
  • Croix d'Émeraude (ordre de la)
  • Croix d'Épée d'Arménie (ordre de la)
  • Croix de Galilée (ordre de la)
  • Croix de Jérusalem (ordre de la)
  • Croix Noire (ordre de la)
  • Croix de Sang (ordre de la)
  • Cycliste (ordre du Mérite)
  • Cyprus (sovereign order of)
  • Dalcassien de Thomond (ordre)
  • Délivrance (ordre de la)
  • Dévouement (ordre de la fédération du)
  • Diplomatique (ordre du Mérite)
  • Dragon (ordre du)
  • Dragon des Galles, Bretagne et Géorgie (ordre du)
  • Druides (ordre des vieux)
  • Éducation Artistique (ordre de l')
  • Éducation Sociale (ordre de l')
  • Encouragement au Progrès (ordre de l')
  • Épée d'Or (ordre militaire capitulaire de l')
  • Esprit (ordre de l')
  • Esprit (ordre universel de l')
  • Esprit de l'Italie (ordre des chevaliers de l')
  • Étoile d'Antioche (ordre de l')
  • Étoile de la Charité (ordre de l')
  • Étoile du Devoir (ordre de l')
  • Étoile de la Sicile (ordre militaire et sacré de l')
  • Étoile du Sud d'Aracaunie (ordre royal de l')
  • Étoile de la Vieille Silésie (ordre de l')
  • Eurafricain (ordre du Mérite)
  • Européen (ordre du Mérite)
  • Fenice (ordre des chevaliers de la)
  • Francastel (ordre militaire de)
  • France (ordre des chevaliers de)
  • Francophonie (ordre de la) ou Pléiade (ordre de la)
  • Génie français (ordre du)
  • Griffon d'Or (ordre du)
  • Hermandad d'Argentine (ordre suprême capitulaire de l')
  • Honneur et du Mérite (ordre des chevaliers de l')
  • Humain (ordre universel du Mérite)
  • Immaculée (ordre de l')
  • Industriel et Commercial (ordre du Mérite)
  • Infinito (ordine dell')
  • Interallié (ordre du Mérite)
  • International commission for Orders of Chivalry
  • Jérusalem (ordre équestre militaire de)
  • Jérusalem (ordre du Royaume de)
  • Jésus-Christ (Milice de)
  • José Rizal (ordre des chevaliers de)
  • Judo (ordre du Mérite du)
  • Juridique (ordre du Mérite)
  • Labor (orden omnia)
  • Laurent le Magnifique (ordre de)
  • Légion d'Honneur de l'Immaculée (ordre impérial de la)
  • Libération (ordre polonais de la)
  • Liberté (ordre capitulaire et militaire de la)
  • Liberté (ordre international des chevaliers de la)
  • Lion des Ardennes (ordre du)
  • Lion d'Or (ordre du)
  • Lion et de la Croix Noire (ordre du)
  • Lions de l'Anahuac (ordre des quatre)
  • Lys de Navarre (ordre du)
  • Mélusine (ordre de)
  • Milice Dorée d'Occident (ordre de la)
  • Moscou (ordre Impérial de la maison de)
  • Muza Ier (ordre de)
  • Notre-Dame de Bourbon ou de la Ceinture de l'Espérance (ordre de)
  • Notre-Dame du Chardon (ordre de)
  • Notre-Dame de l'Espérance et de la Cité Impériale de Tolède (ordre de)
  • Notre-Dame de la Guadalupe (ordre impérial nobiliaire de)
  • Notre-Dame de la Merci (ordre royal souverain militaire de)
  • Notre-Dame du Mont-Carmel (ordre de)
  • Notre-Dame de la Paix (ordre de)
  • Orthodoxes (ordre des hospitaliers)
  • Paix (ordre impérial des chevaliers de la)
  • Piast (ordre souverain royal de)
  • Porte-Épée (ordre souverain militaire des chevaliers)
  • Protector (orde juvenam)
  • Puma Negro (ordre de)
  • Recherche et l'Invention (ordre du mérite pour la)
  • Reconnaissance (croix de la)
  • Regulus (ordine emeretico internazionale)
  • Rose et de la Croix de Jérusalem (ordre de la)
  • Rouvre (ordre des chevaliers du)
  • Saint-Aigle des Gaules (ordre du)
  • Saint-Alexandre Newski (ordre de)
  • Saint-André (ordre du mérite de)
  • Saint-André Apôtre (ordre équestre amalfitain de)
  • Saint-André de Caffa (ordre de)
  • Saint-André de Roete (ordre de)
  • Saint-André de Serravaille (ordre des chevaliers de)
  • Saint-Antoine d'Égypte (ordre de)
  • Saint-Basile le Grand (ordre suprême et dynastique de)
  • Saint-Benoit et Saint-Michel (ordre chevaleresque de)
  • Saint-Casimir (ordre souverain militaire de)
  • Saint-Cyrille (ordre dynastique de)
  • Saint-Cyrille et Méthode (ordre souverain de)
  • Saint-Denis de Zanthe (ordre souverain grec de)
  • Saint-Dominique et Saint-Pierre Martyrs (ordre de)
  • Saint-Esprit (ordre du)
  • Saint-Eugène de Bosnie (ordre de)
  • Saint-Eugène de Trébizonde (ordre impérial de)
  • Saint-Fortunat (ordre de)
  • Saint-Georges (ordre impérial de)
  • Saint-Georges d'Antioche (ordre militaire de)
  • Saint-Georges de Belgique (ordre de)
  • Saint-Georges de Bourgogne (ordre de)
  • Saint-Georges de Carinthie (ordre de)
  • Saint-Georges en France (ordre de)
  • Saint-Georges de Gênes (ordre équestre sérénissime des chevaliers de)
  • Saint-Georges Juvenam Protector (ordre civil de)
  • Saint-Georges de Lituanie et de Sainte-Victoire (ordre de)
  • Saint-Georges de Miolance (ordre de)
  • Saint-Georges de Moscou (ordre de)
  • Saint-Georges du Prince de Morea et de Byzance (ordre de)
  • Saint-Géréon (ordre de)
  • Saint-Graal (ordre mystique du)
  • Saint-Grégoire de la Suprême Confédération Ottomane byzantine (ordre impérial du sabre et de)
  • Saint-Hubert de Lorraine et de Bar (ordre de)
  • Saint-Jacques de l'Épée Rouge (ordre de)
  • Saint-Jacques de Jérusalem (ordre militaire hospitalier de)
  • Saitn-Jacques et Sainte-Catherine (ordre de)
  • Saint-Jean-Baptiste (ordre de)
  • Saint-Jean-Baptiste d'Amérique (ordre de)
  • Saint-Jean Baptiste de Porto-Rico (ordre de)
  • Saint-Jean et Saint-Thomas d'Acre (ordre souverain militaire hospitalier de)
  • Pseudo-orders of Malta
    • Grand Prieuré d'Amérique de l'Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem
    • Ordre Souverain de l'Hopital de Saint-Jean de Jérusalem du Danemark, ou Grand Prieuré d'Antwork de Danemark
    • Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte ou chevaliers hospitaliers de l'Ordre de Saint-Jean (O.S.J.)
    • Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers hospitaliers ou Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem ou Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte (O.S.J.)
    • Ordre de Saint Jean de Jérusalem chevaliers hospitaliers
    • Fraternité française de l'Ordre Souverain de Saint Jean de Jérusalem
    • Prieure de Saint-Jean de Jérusalem
    • Ordre Militaire et Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem protectorat byzantin
    • Ordre de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte
    • Ordre Souverain Militaire Hospitalier de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte, ou chevaliers ścuméniques de Malte
    • Grand Prieuré de Malte de l'Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte
    • Ordre Souverain des Hospitaliers de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte
    • Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte Grand Prieuré International
    • Ordre Souverain Militaire de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers de Malte Prieuré de la Sainte-trinité de Villedieu
    • Ordre de Saint-Jean
    • Ordre de Saint-Jean de Jérusalem chevaliers hospitaliers de Malte Prieuré du Saint-Sauveur
    • Ordre de Saint-Jean de Jérusalem Grand Prieuré d'Ukraine
    • Chevaliers de Malte, Ordre Souverain de Saint-Jean, Prieuré des Etats-Unis
    • Grand Prieuré Américain de l'Ordre Souverain de Saint-Jean de Jérusalem, chevaliers de Malte
  • Saint-Jean et Saint-Lazare (ordre de)
  • Saint-Joachim (ordre des chevaliers de)
  • Saint-Justinien (ordre de la croix de)
  • Saint-Lazare de Jérusalem (ordre militaire hospitalier de)
  • Saint-Louis de la Couronne d'Épines (ordre souverain des chevaliers de)
  • Saint-Marc (ordre de)
  • Saint-Martin (ordre de)
  • Saint-Martin (ordre occidental de)
  • Saint-Martin en Autriche (ordre de)
  • Saint-Maurice (ordre de la légion de)
  • Saint-Michel (ordre académique de)
  • Saint-Michel en Suisse (ordre de)
  • Saint-Michel et Saint-Jacques de Hollande (ordre militaire de)
  • Saint-Nicolas (ordre de)
  • Saint-Paul Apôtre (ordre de)
  • Saint-Pierre de Monténégro (ordre supreme de)
  • Saint-Rupert (ordre de)
  • Saint-Sauveur de Montréal (ordre de)
  • Saint-Sauveur et Sainte-Brigitte de Suède (ordre des chevaliers de)
  • Saint-Saver (ordre de)
  • Saint-Sébastien (ordre de)
  • Saint-Sébastien d'Antioche (ordre de)
  • Saint-Sébastien et Saint-Guillaume (ordre nobiliaire des chevaliers de)
  • Saint-Sépulcre (ordre de la croix du)
  • Saint-Sépulcre a Jérusalem (ordre du)
  • Saint-Wladimir de Russie (ordre de)
  • Saint-Xavier (ordre de)
  • Saint-Agathe de Paterno (ordre souverain dynastique militaire de)
  • Sainte-Anne de Russie (ordre dynastique de)
  • Sainte-Catherine du Sinaï ou du Mont Sinaï (ordre des chevaliers de)
  • Sainte-Foi (ordre de la)
  • Sainte-Marie ou Notre-Dame de Bethléem (ordre de)
  • Sainte-Marie-Glorieuse (ordre souverain militaire de)
  • Sainte-Rita (ordre des chevaliers de)
  • Sainte-Trinité (ordre de la)
  • Sauvegarde de la Vie et des Équilibres Biologiques (ordre de la)
  • Savoie (ordre des chevaliers de)
  • Secours (ordre miltaire équestre des chevaliers du)
  • Signum Fidei (ordre)
  • Silence (ordre des chevaliers du)
  • Silence (ordre international des chevaliers du)
  • Temple (ordre des chevaliers hospitaliers oriental orthodoxe catholique du)
  • Temple (ordre international ścuménique du)
  • Temple (ordre rénové du)
  • Temple (ordre du Saint)
  • Temple (ordre souverain de l'épée du)
  • Temple (ordre des veilleurs du)
  • Temple de Jérusalem (ordre souverain militaire du)
  • Temple de Jérusalem Branche Catalane (ordre souverain militaire du)
  • Temple du Collège de Jacques Molay (ordre des chevaliers du)
  • Temple et de la Rose de Jérusalem (ordre international des dames du)
  • Temple Médiéval (ordre du)
  • Temple Prieuré Allemand (ordre des chevaliers du)
  • Temple Solaire (ordre souverain du)
  • Terre Sainte (ordre de la)
  • Teutoniques du Levant (ordre souverain militaire des)
  • Union de la Chevalerie Chrétienne Internationale
  • Union Internationale des Ordres (U.I.D.)
  • Universalis Meriti ou Ordre Universel des Chevaliers de l'Honneur et des Compagnons du Mérite
  • Vera Cruz (ordre souverain de la)
  • Vert des Rangers des France (ordre)
  • Zizo (orden independante di)
  • Zouloulande (ordre de)

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François Velde

Last Modified: Mar 12, 2006